33ème COMMUNAUTE EVANGELIQUE REGION SANKURU

33ème C.E.R.S

B.P. 1673 KANANGA

"Sur ce roc je bâtirai mon assemblée,..." Matthieu 16v18

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« Epaphrodite »

« Pourtant, j'ai jugé nécessaire de vous envoyer Epaphrodite, mon frère, compagnon d’œuvre et compagnon d'armes, mais votre messager et celui qui a répondu à mes besoins » (Philippiens 2:25)

Dans Philippiens 2, Paul a encouragé les chrétiens de Philippes à avoir les mêmes sentiments et à laisser la pensée de Christ habiter en eux. Il le fait en leur donnant le plus bel aperçu de l'humilité de Christ et la description la plus puissante de son exaltation. Paul les a ensuite encouragés à briller comme des lumières dans le monde (vv.14-16). Il l'a fait en reconnaissant qu'il avait presque terminé la course de la foi (v.17). Mais son témoignage se poursuivrait dans la vie des saints de Dieu, et Paul donne deux exemples d'hommes qui manifestaient la pensée de Christ. Le premier est Timothée, qu'il décrit comme un homme partageant les mêmes sentiments que Paul « qui prendra sincèrement soin de votre état » (v.20). Le second est Epaphrodite.

La valeur que Paul accordait à Epaphrodite était significative. Il le décrit d'abord comme « mon frère ». La première expérience de communion chrétienne de Paul a eu lieu lorsqu'Ananias lui a dit : « Frère Saul » (Actes 9 :17). À ce moment, Paul a découvert qu'il faisait partie de l'Église qu'il avait essayé de détruire. S'appeler frère et sœur décrit notre relation au sein de la famille de Dieu. Les proverbes nous disent : « Un ami aime à tout moment, Et dans le malheur se montre un frère » (Proverbes 17 :17). Nous découvrons la réalité de nos relations en Christ dans les difficultés du chemin chrétien. Je pense que Dieu nous place parfois dans des situations de test pour prouver à la fois notre foi en Lui et notre amour les uns pour les autres. Epaphrodite en est un exemple.

Paul décrit également Epaphrodite comme un compagnon de l’œuvre. Paul était un apôtre et a passé sa vie chrétienne comme un exemple spirituel remarquable et un leader parmi le peuple de Dieu. Mais il était caractérisé par l'humilité de Christ. En travaillant avec les autres, il ne s'est jamais considéré comme un travailleur supérieur mais comme un collègue de travail. Il se réjouissait de souligner le service chrétien des autres dans ses écrits. Un exemple à suivre. De même, en tant que soldat confronté souvent à des persécutions et à des moments difficiles, il appréciait ses collègues soldats comme Epaphrodite, qui était prêt à donner sa vie au service de Christ. Epaphrodite était altruiste dans son soutien à l'apôtre et à l'église de Philippes. Ce service l'avait amené au point de la mort (v.27), mais Dieu l'avait restauré. Il est intéressant de noter que Paul n'a pas guéri Epaphrodite, mais il a dû traverser une maladie qui a failli lui coûter la vie. La mort d'Épaphrodite aurait grandement ajouté à Paul des souffrances en tant que prisonnier du Seigneur. Dieu a restauré Epaphrodite et nous donne un aperçu de la valeur que nous sommes les uns pour les autres.

Dans le dernier chapitre des Philippiens, Paul déclare : « Je peux tout par Christ qui me fortifie » (Philippiens 4:13). Il savait quand le temps viendrait où il se tiendrait seul et sa vie serait prise. Mais il savait que le Seigneur serait avec lui (2 Timothée 4:17). Paul avait une profonde affection pour l'église de Philippes. Lorsque aucune autre église ne l'a soutenu dans son ministère et dans ses besoins, ils l'ont fait (v.15). Ce fut une grande joie pour lui lorsqu'Épaphrodite lui apporta le don qu'ils lui avaient envoyé et lui communiqua des nouvelles de chers amis qu'il aimait. Le service simple d'Épaphrodite a tiré de son cœur, sous la direction du Saint-Esprit, un désir désintéressé pour leur bénédiction et leur adoration à Dieu le Père, « Je suis rassasié, ayant reçu d'Épaphrodite les choses que vous avez envoyées, un parfum de bonne odeur, un sacrifice acceptable, agréable à Dieu. Et mon Dieu pourvoira à tous vos besoins selon sa richesse en gloire par le Christ Jésus. Maintenant à notre Dieu et Père soit gloire aux siècles des siècles. Amen ».

Que Dieu nous permette de montrer la pensée de Christ dans notre service les uns envers les autres, stimulant la gratitude, la bénédiction mutuelle et l'adoration de Dieu dans les cœurs de nos frères et sœurs en Christ.

Gordon D Kell

145, Avenue du commerce, quartier Tshinsambi, commune de Kananga (Kasaï-Central, RD Congo)

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